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Washington.- El republicano Paul Ryan, presidente de la Cámara de Representantes, no se presentará a la reelección, según confirmó su propia oficina. Su decisión evidencia las dificultades que enfrentan los republicanos en las elecciones de mitad de periodo en noviembre, cuando podrían perder el control de la cámara baja.

El primero en reportar sobre la decisión de Ryan fue Axios. Según CNN, Ryan anunciará su retirada, que se producirá cuando su mandato acabe en enero, en una reunión a puerta cerrada con sus colegas republicanos este miércoles por la mañana. Su intención es pasar más tiempo con su familia.

La televisión, también indicó que Ryan llamó al líder de la mayoría, Kevin McCarthy, para comunicarle su retiro antes de que la noticia se filtrara.

En juego la Cámara de Representantes

“Esto es algo titánico, es un cambio profundo… Esto hará que cada donante republicano crea que no podemos mantener el control de la Cámara”, dijo un republicano citado por Axios. Hasta ahora, más de 30 republicanos han anunciado que no se presentarán en las elecciones para defender su escaño, lo que ha sido visto por los demócratas como una oportunidad única para recuperar el control del Capitolio.

Los demócratas confían en que la impopularidad del presidente Donald Trump les ayude en su objetivo y para ello se basan en las victorias de elecciones especiales de algunos de sus candidatos en lugares tradicionalmente republicanos, como la de Doug Jones, en Alabama, o la de Conor Lamb, en Pensilvania.

Los demócratas necesitan al menos 24 escaños para recuperar el control de la Cámara de Representantes y en esta elección hay al menos 20 que están considerados como un virtual empate, de acuerdo a Sabato’s Crystal Ball, una publicación en internet dedicada a sondear la opinión pública. Dieciséis de ellos son republicanos y ocho son de congresistas que se retiran.

Según sus allegados, Ryan tenía decidido dejar su cargo luego de ver aprobada la reforma fiscal a finales del pasado año, uno de sus principales empeños politícos.

Los que más suenan

Los nombres que más suenan ahora para su sustitución son los de Kevin McCarthy y Steve Scalise, según Axios.

Ryan, de 48 años y representante por Wisconsin, llegó al Congreso en 1999 y obtuvo el cargo de presidente de la Cámara en octubre de 2015 tras la renuncia de John Boehner. Ryan también fue el elegido por Mitt Romney en 2012 para ser su vicepresidente cuando se lanzó a la Casa Blanca, aunque perdió ante Barack Obama.

En una entrevista en enero con CBS News, Ryan anunció que iba a decidir su futuro junto con su esposa hacia finales de la primavera. En marzo, sin embargo, llegó a negar informaciones que apuntaban a su retiro.

Además de ser presidente de la Cámara, encabeza el Comité de Medios y Arbitrios.

Ryan se graduó de Joseph A. Craig High School en Janesville y obtuvo una licenciatura en Economía y Ciencias Políticas de la Universidad de Miami en Ohio.

Junto a su esposa Janna, Ryan viven en Janesville con sus tres hijos. Es el más joven de cuatro hermanos.