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El sudafricano Kevin Anderson salvó una bola de partido y logró lo que parecía imposible, vencer a Roger Federer en el templo del suizo en Wimbledon, por 2-6, 6-7 (5), 7-5, 6-4 y 13-11, para alcanzar por primera vez las semifinales en este Grand Slam.

El gigante de Johannesburgo cambió el signo del encuentro cuando en el tercer set, con 5-4 para el de Basilea, y sirviendo el surafricano, un tiro de revés de Federer se fue a la red. Se esfumaba así una bola de partido para el suizo, que casi dos horas después, perdía por primera vez en Wimbledon, desde las semifinales de 2016, contra Milos Raonic.

Relegado a la cancha 1, saliendo de la central del club, por primera vez en tres años, Federer sucumbió después de ganar los dos primeros sets, mermado físicamente, sin velocidad en sus desplazamientos, y confiando únicamente en su servicio, en cuatro horas y 14 minutos, con 90 minutos en el último set, gran batalla cerrada con un punto de saque de Anderson.

Ya no podrá ganar por novena vez el título en el All England, e igualar así con la estadounidense de origen checo Martina Navratilova. Tampoco hacerse con su título 99. La de Cuartos de final es la segunda derrota sobre césped en menos de tres semanas, tras caer en la final de Halle con el croata Borna Coric.

Además, apenas cinco jugadores pudieron dar vuelta un partido estando 0-2 en sets ante Federer. Ahora Anderson le ganó por primera vez al suizo, quien no sufría una derrota así desde que cayó frente a Novak Djokovic en semifinal del Abiertod e EEUU 2011. Los otros fueron Lleyton Hewitt, David Nalbandian y Jo-Wilfried Tsonga.

El ganador se medirá el viernes con el canadiense Milos Raonic (32º; ex-Nº3) o el estadounidense John Isner (10º).

En tanto, por la mitad inferior de la llave londinense surgen otros campeones de este torneo. Novak Djokovic (21º), que obtuvo tres veces la corona en La Catedral, superó con algún que otro sobresalto a Kei Nishikori (28º) por 6-3, 3-6, 6-2 y 6-2. Ahora espera al español Rafael Nadal, actual Nº1 del ranking mundial, o el argentino Juan Martín del Potro (4º), quien fue ubicado quinto en la preclasificación. Ese cruce lo lidera 10-5 el zurdo, quien se impuso dos veces en este campeonato, el más tradicional del circuito.


Partidos – 11/07 – Cuartos de final
Kevin Anderson (RSA) a Roger Federer (SUI) por 2-6, 6-7 (5), 7-5, 6-4 y 13-11
Milos Raonic (CAN) vs. John Isner (USA)
Novak Djokovic (SRB) a Kei Nishikori (JPN) por 6-3, 3-6, 6-2 y 6-2
Juan Martín del Potro (ARG) vs. Rafael Nadal (ESP)